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Media freedom in Austria under attack, again

Medienfreiheit in Osterreich akut bedroht
 
„Association of European Journalists“ (AEJ) kritisiert Verbot von Fragen bei „Pressekonferenzen“ von OVP und FPO. Ibiza-Video beweist Missachtung der Medienfreiheit durch FPO-Spitzenpolitiker.
 
 
Die Association of European Journalists (AEJ) beklagt die jungsten Angriffe auf die Pressefreiheit in Osterreich. Sowohl Bundeskanzler Sebastian Kurz wie auch fuhrende Politiker der FPO verweigerten auf „Pressekonferenzen“, die eigentlich nicht mehr so hei?en durfen, jegliche Fragen von Medienvertretern. Das versto?t gegen die Medienfreiheit und ist so nur unter autoritaren Regimen oder in Diktaturen ublich.
Dazu bewies das Skandal-Video von Ibiza einmal mehr die Geringschatzung von Medienfreiheit durch den zuruckgetretenen FPO-Chef Heinz-Christian Strache. Er beschimpfte Journalisten als Huren. Und er kundigte gegenuber einer vermeintlichen Nichte eines russischen Oligarchen an, er wolle kritische Medien nach dem Vorbild von Viktor Orban in Ungarn zum Schweigen oder auf Linie bringen. Gleichzeitig sprach er sich fur die Privatisierung des ORF und fur den Kauf der „Kronen-Zeitung“ aus, wo er unliebsame Journalisten durch willfahrige ersetzen wolle.
Erst kurzlich bedrohte der FPO-Spitzenkandidat fur die Europawahlen, Harald Vilimsky, bei einem Interview den ORF-Journalisten Armin Wolf. Der Vorsitzende des Stiftungsrates des ORF, der fruhere FPO-Chef Norbert Steger, wollte unliebsame ORF-Korrespondenten mit Schlie?ung der Buros bestrafen.
Die Association of European Journalists (AEJ) wird diese Vorgange der OSZE und dem Europarat zur Kenntnis bringen. Die Verachtung von Medienfreiheit durch Politiker von OVP und FPO in Osterreich hat ein Niveau erreicht, das Grundwerten der EU zuwiderlauft.
 
Otmar Lahodynsky, AEJ-Prasident
Tibor Macak, AEJ-Generalsekretar
 
 
 
Media freedom in Austria is in acute danger

 
 The Association of European Journalists (AEJ) deplores the recent attacks on press freedom in Austria. Both Federal Chancellor Sebastian Kurz and leading politicians of the FPO refused to answer any questions from media representatives at "press conferences", which should not be called that anymore. This violates the freedom of the media and is thus customary only under authoritarian regimes or in dictatorships. In addition the scandal video of Ibiza proved once again the contempt of media freedom by the resigned FPO boss Heinz Christian Strache. He cursed journalists as whores. And he announced to a supposed niece of a Russian oligarch that he wanted to silence critical media on the model of Viktor Orban in Hungary in silence or in line. At the same time he spoke out for the privatization of the ORF and for the purchase of the "Kronen-Zeitung", where he wanted to replace critical journalists by compliant. Only recently, the FPO’s leading candidate for the European elections, Harald Vilimsky, threatened ORF-journalist and anchorman Armin Wolf during an interview. The chairman of the board of trustees of the ORF, former FPO-leader Norbert Steger, wanted to punish some critical ORF correspondents by closing the offices. The Association of European Journalists (AEJ) will bring these events to the attention of the OSCE and the Council of Europe. The contempt for freedom of the media by politicians from the OVP and FPO in Austria has reached a level that runs counter to the fundamental values of the EU. 
 
Otmar Lahodynsky, AEJ President
Tibor Macak, AEJ Secretary General